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苹果自动驾托福枪手驶业务招兵买马 Drive.ai再传被收购
2019-06-10 16:00:46 | 来源:腾讯新闻 | 作者:

最前线丨苹果自动驾驶业务招兵买马,吴恩达站台的Drive.ai再传被收购

裁员之后,苹果的招聘式并购。

继3月份传出“卖身”消息后,硅谷自动驾驶初创公司Drive.ai近日再次传出被收购,这次的对象是苹果公司。

The Information援引消息人士称,苹果拟收购Drive.ai,交易额尚不清楚,这宗交易将为苹果带来更多拥有自动驾驶汽车技术经验的工程师。自2015年成立以来,该公司已完成两轮共计7700万美元融资,2017年其估值约为2亿美元。不过,Loup Ventures的资深分析师Gene Munster在一份研究报告中写道,“我们认为潜在的收购价格将低于其最后的2亿美元估值。”

消息人士称,苹果此举应定义为“招聘式并购”,此前,该部门传出解雇200多名员工。由于各种各样原因放弃造车的苹果,已经把目标锁定在自动驾驶上。据路透社4月报道称,苹果公司还在与至少四家供应商就自动驾驶汽车激光系统进行谈判。

Drive.ai 联合创始人中大部分来自斯坦福大学人工智能实验室吴恩达教授的团队,吴恩达是前百度首席科学家。截至2019年2月,Drive.ai雇用了多达100名工程师。若苹果拟收购Drive.ai消息属实,后者的工程师人才资源和知识产权将成为苹果自研自动驾驶体系中不可多得的资源。

今年起,Drive.ai便传出了创始人内斗的消息。2月初,联合创始人Joel Pazhayampallil 宣布离开公司,此后多位联合创始人宣布离职。到了3月,Drive.ai第一次传出了寻求“卖身”的新闻。

在商业化上,Drive.ai虽然追随Waymo瞄准高级别L4、L5级自动驾驶,不过,其路测项目直到去年才正式落地,比其他对手慢了几拍。

在自动驾驶车队运营服务上,Drive.ai已于去年10月在德州推出针对“最后一公里”的自动驾驶打车服务。受限于技术、政策等因素,现阶段的自动驾驶范围依旧受限,也无法实现真正意义上的“无人驾驶”,车上还设置有安全驾驶员,商业盈利因此还无法实现。

实现技术突破和商业运营成本之间的平衡,对于Waymo来说尚且是一个挑战,更不用说技术、吸金能力更弱的创业公司Drive.ai 。因此,对于充满内忧外患的Drive.ai 来说,被苹果收购或许算不上是一个坏消息。

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